Tugu Australia

Tugu Australia

Tugu Australia terletak di area pusat Kota Balikpapan, Kalimantan Timur. dari Bandara Sepinggan Wisatawan bisa naik angkot sampai ke Terminal Damai. setelah itu di lanjutkan dengan angkot yang berbeda (angkot bewarna biru) dan turun di Lapangan Merdeka. namun jika Wisatawan berangkat dari Pelabuhan Semayang, cukup dengan berjalan kaki dengan melewati Pantai Melawai. Tugu Australia ini juga dekat dengan Lapangan Merdeka dan Rumah Sakit Umum Pertamina.

Sekilas penampakan Tugu ini sangat biasa, tidak berukuran besar seperti Tugu lainnya dan hanya berada di taman yang berukuran kecil. namun ternyata Tugu ini sangat bersejarah karena banyak menyimpan cerita sejarah tentang Perang Dunia II.

baca juga : Taman Bekapai

Tugu Australia merupakan Tugu peringatan yang di bangun oleh Pemerintah Australia untuk memperingati Pasukan Divisi VII Australia yang gugur saat menghadapi Pasukan Jepang pada Perang Dunia II.

Sekitar 270 orang Tentara Australia yang gugur pada saat itu. pasukan ini gugur karena serangan meriam jepang pada saat pendaratan nya di Kota Balikpapan

baca juga : Sejarah Kebun Raya Balikpapan

Balikpapan menjadi rebutan lantaran posisinya sebagai pelabuhan minyak utama di Asia Timur. Pertempuran itu mengorbankan 270 tentara Australia dan Selandia Baru. Meski demikian, pasukan Jepang berhasil dipukul mundur dan menyerah tanpa syarat. Pertempuran itu diabadikan dalam sebuah plakat di tugu ini yang ditulis dalam dua bahasa, Indonesia dan Inggris.

Tugu memorial ini berada di dekat Lapangan Merdeka, tak jauh dari sekolah anak-anak pekerja perusahaan minyak asal Amerika dan Prancis (KPS) dan lokasi wisata Pantai Kilang Mandiri.

Tugu ini di dominasi dengan warna putih dan merah bata serta di kelilingi dengan beraneka macam bunga. di bagian depan ini terdapat sebuah Prasasti yang menceritakan Perang Dunia II, berapa jumlah tentara terlibat Perang dan berapa jumlah korban nya.

Tugu Australia yang bangunan fisik nya yang tidak terlalu tinggi dan di hiasi berbagai macam bunga tak ubah nya seperti taman biasa, sehingga tidak jarang warga yang sering melintas di bundaran sekitar Tugu ini tidak mengetahui ada nya Tugu Australia ini.

Warga Australia dan Selandia Baru memiliki keterkaitan erat dengan monumen di jalan Jenderal Sudirman ini. Sebuah ritual tahunan dilakukan di tempat ini, tepatnya setiap 25 April. Upacara penghormatan yang lebih dikenal dengan peringatan ANZAC (Australian and New Zealand Army Corps) Day, biasanya dihadiri warga, veteran perang dan pejabat dari Negeri Kanguru.

Awalnya ANZAC Day hanya merupakan peringatan dan penghormatan bagi prajurit Australia dan Selandia Baru yang tewas dalam pertempuran di Galipoli (Turki), namun belakangan ANZAC Day menjadi ajang penghormatan bagi semua prajurit Australia dan Selandia Baru yang bertempur di Perang Dunia, baik yang pertama maupun kedua. Selain di Balikpapan, ANZAC Day di Indonesia juga diperingati Jakarta, Surabaya, Bandung, Denpasar, dan Kepulauan Bangka.